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澳大利亚铀矿业现状及发展战略 2009-5-18 16:20:16    浏览: 次   我要评论
[导读]铀矿资源分布与概况、澳大利亚铀业发展新动向、澳大利亚铀矿出口大增,成为澳大利亚经济的重要组成部分、、澳大利亚下一步铀矿发展战略目标等作以介绍。

 澳大利亚铀储量占全世界总储量的41%。2007年澳大利亚铀产量为10145吨U3O8(折合7802吨铀),比2006年增长5.9%,仅次于加拿大居世界第二位。虽然身为世界铀资源大国,其对铀矿开采政策却极为严格。昆士兰州、西澳州和新南维尔士州州政府自上世纪70年代和80年代已分别宣布不对本州的铀矿进行开采。在澳大利亚的六个州和两个领区内,目前有三个铀矿正在进行开采,它们是北领地的兰杰铀矿,南澳州奥林匹克坝铀矿和贝弗利铀矿,从业人员约700人。本文对澳大利亚铀资源介绍的同时,也对近期澳大利亚铀矿行业和政策变化以及未来的铀矿战略进行初探。

一、铀矿资源分布与概况

全球铀矿床按地质类型分为14种,澳大利亚有其中的六种,很多铀矿属于不整合型。不整合型铀矿床源自大型不整合面周边的地质变化,即在不整合面下发生矿化作用的变质岩、沉积岩往往会出现断层,形成角砾岩,上层的原生代砂石通常裸露在地表外。不整合型铀矿构成了世界33%的中央经济区域的铀资源,一些最大最富铀矿就属于这种类型,矿物质是沥青铀,主要分布在加拿大和澳大利亚(Alligator河区,北领地河西澳的Rudall河区)。

不整合型铀矿床是澳大利亚铀资源的主要构成部分,约占铀资源总量的20%,1980年以来澳大利亚洲生产的铀很大比例出自不整合型铀矿床-Nadarlek (现已采空) 和兰杰铀矿。Alligator河地区的其他主要矿床还有有Jabiluka, Koongarra等。

(一)兰杰铀矿

1.基本情况

兰杰铀矿位于北领地首府达尔文市以东230公里,占地7,860公顷。1969年,合资公司Peko和The Electrolytic Zinc Company of Australia Limited (EZ)发现了兰杰矿体。1974年Peko、EK和澳大利亚原子能委员会(AAEC)达成协议,三方建立合资公司。1978年澳大利亚联邦政府和北领地土地局达成开采协议,并授权兰杰铀矿公司负责运营。1979年8月,联邦政府表示有意出售其在兰杰项目中的利益。结果成立了澳大利亚洲能源公司(ERA),其中25%的股份为海外客户持有。在1980年公司建立之时,AAEC利益以1.25亿的价格(加项目成本)售出,Peko和EZ成为主要股东。一些客户以非交易股份的形式持有25%的股份。兰杰铀矿成为ERA的附属即其25%的股份由海外投资商专门组建的ERA公司买走。2000年,力拓全资收购ERA。目前兰杰铀矿已探明总储量1799万吨,含氧化铀31,000吨,其中现货存量为634万吨,含氧化铀12,900吨。一号矿已于1996年开采完毕,二号矿1997年6月投产,其储量和氧化铀含量均超过前者。

2.生产和销售

 兰杰铀矿1980年开始露天开采,1981年氧化铀产量3,300吨,其后产量逐年增长,1996年达到4,000吨,2002年扩产达到5,000吨,在2004-2005年度达到5,544吨。近年来,兰杰铀矿销售金额和利润逐年增加,从2000年销售额为1.49亿澳元、税前利润2,600万澳元上升到2004年的2.4亿澳元和4,400万澳元,两项指标均达到历史新高。兰杰铀矿年销量占世界总销量的11%,主要销售国别是日本,韩国,欧盟(英、法、德、西班牙、瑞典)及美国,所有铀出口均在多边和双边和平利用核能的协议框架内供各国核电站专用,从未来需求看,亚洲市场所占份额将越来越大。作为兰杰铀矿的运营商,澳大利亚洲能源公司表示,原计划在2008年关闭兰杰铀矿,并在2011年关闭铀矿加工厂。受益于铀价的不断攀升,该公司能够继续加工低品位矿石,从而可推迟3年关闭兰杰铀矿加工厂。兰杰矿第一个铀矿体目前已经开采出来,而附近的第二个矿体(#3)现在正在开采过程中。从更长远的角度看,20公里外的Jabiluka矿体可能更加重要。

(二)奥林匹克坝铀矿

1.基本情况

奥林匹克坝铀矿位于南澳州首府阿德雷德以北560公里,1975年被西澳矿业公司(West Mining Corporation Ltd)发现,在考虑了地球物理学数据之后,当时在一个称为奥林匹克坝的蓄水坝附近钻了一个孔,后来的钻井证实地下有20亿吨含有铜和铀的矿石。1979年与英国石油公司(BP)成立合资公司,1988年正式投产。奥林匹克坝铀矿由西澳矿业公司负责开采运营,该公司在2005年中旬被必和必拓公司(BHP)全资收购。奥林匹克坝铀矿位于Roxby Downs镇,靠近Andamooka猫眼石矿区中心,这里是澳大利亚的不毛之地,平均年降水量只有160毫米,而即时是这么少的降水量也无法年年保证。丰富的财富埋藏于地下350米深处,那里是迄今为止为人们所知的世界上最大的铀矿体。奥林匹克坝铀矿已探明总储量为8.61亿吨,含氧化铀390,000吨,目前世界上地下储量最大的铀矿,占全球储量的38%。 

    

2.生产和销售

奥林匹克坝铀矿属地下开采矿,其年产量分为两大阶段,自1988年至1998年,氧化铀年产量徘徊在1,000吨-2,000吨左右,1999年开始,年产量突破3,000吨,2000年达到历史最高水平,为4,500吨,占世界总产量的8%左右。其后有所回落,2004年产量4,370吨,2007年铀产量降为3985吨U3O8。奥林匹克坝铀矿主要销售国家为美国、日本、韩国、加拿大及欧盟(芬兰,比利时,法国,英国,瑞典),出口均为长期合同,供应上述国家核能发电。西澳矿业公司负责奥林匹克坝铀矿产量的所有销售,自2000年以来销售量相对比较稳定,但由于铀市场价格的因素,利润率上涨很快,如2001年销售总额为1.9亿澳元,税前利润仅为960万澳元;而2004年销售额虽只增加三千万达2.2亿澳元,但税前利润却增长至2,680万澳元。

(三)贝弗利铀矿

1.基本情况

贝弗利铀矿位于南澳州首府阿德雷德以北520公里,1969年被OTP集团(由Oilmin NL,Transoil NL及Petromin NL三家公司组成)发现,1990年该矿藏被美国通用原子能公司(General Atomics)购买。贝弗利铀矿自北向南分为三部分,目前探明氧化铀储量为21,000吨。

2.生产和销售

贝弗利铀矿属地下开采矿,作业深度100-130米,2000年11月开始动工开采,年许可产量为1,180吨氧化铀。2001年产量仅546吨,2004年增加至1,084吨,是三家铀矿中生产规模最小的。2007年贝佛利铀产量为748吨U3O8,预计2009年产量可达1500吨U3O8。目前该矿由Heathgate公司拥有。贝弗利铀矿所有产量销往美国核电厂,由于年产量受许可证限制,现阶段年销售金额变化不大。

二、澳大利亚铀业发展新动向

自2001年起,铀在国际市场上供不应求,全球对铀的需求量大增,现货市场价格逐年攀升。目前全球对氧化铀的需求量在80,000吨左右,而全球产量总共只有42,000吨,价格也从2001年的每磅10美元上升到现在的每磅近30美元。未来几年内,全球核电反应堆将从目前的440座数量基础上再增加300座。世界原子能协会预测,到2030年,全球对铀的需求量将上升一倍达160,000吨。因此,国际市场供求关系将持续推动澳大利亚铀矿业发展。从近期看,澳大利亚铀矿业发展有以下三个特点:

(一)联邦政府强力支持澳大利亚铀矿业的扩产

澳大利亚联邦产业部曾指出,目前铀价格和需求都很高,如果澳大利亚不顺应潮流,将错失掉本该通过开采铀而增加的就业机会和创汇收入。并且澳大利亚拥有世界铀储量的41%,却只能满足全球需求的21%,而加拿大的储量不及他们的一半,目前其铀的出口量却还比澳大利亚多10%。2007年,澳大利亚联邦政府对在北领地进一步开发铀矿采取了立法措施,倡议对铀矿业现状在全国内进行讨论和审议,同时专门建立行业机构为促进铀出口制定对策。澳大利亚工党作为1984年制定“三个铀矿”政策的执政党,最近立场有所改变,工党将考虑改变这一政策,预计在2009年工党全国大会上将讨论该问题,这将是朝着对以工党执政的几个州政府改变“限铀政策”迈出的一大步。

(二)新铀矿的勘探与开发步伐明显加快

近几年澳大利亚的铀矿勘查工作加强,并取得很多成果,其中最重要的莫过于在南澳洲新近发现了一大型地浸砂岩铀矿 Four Mile。Four Mile为一卷型砂岩铀矿。该地找矿工作从1985年起就开始了,2005年起转为正式勘查。该矿离目前正在开采的贝弗利地浸砂岩铀矿仅8-10公里左右,如果Four Mile卷型砂岩铀矿获准开发,那么将来矿床开发的各项经济条件十分理想。钻探资料表明,Four Mile西矿体最厚达9.1米,品位1.84%U3O8(1.56% U)。Four Mile东矿体也厚2.0米,品位1.37%U3O8(1.16% U)。Four Mile卷型砂岩铀矿的勘查工作由多家公司实施,故储量尚未对外有确切的公布,但是参与地勘工作的3家公司声称,若按照国际铀现货价113美元/磅八氧化三铀(293.8美元/公斤铀)、美元对澳元的比价为0.83计,就Four Mile西部铀矿床市值约达3.6×109美元,已接近奥林匹克坝铀-铜-金矿床的水平。Four Mile卷型砂岩铀矿是澳大利亚近20-25年来最重要的铀发现,即1976年发现奥林匹克坝铀-铜-金矿床后又为人类奉献的一座世界级铀矿。

近几年南澳和北领地的勘探投入也在不断增加。南澳2004年用于铀矿勘探的支出达到450万澳元,是以往勘探总费用的一倍,2005年预算支出仍将在现有基础上增加50%-100%。此外,澳还有两家公司(Curnamona energy,Heathgate resources)也宣布将分别斥资500万和600万澳元用于2006年勘探和开发。目前,仅在南澳州参与铀矿勘探的矿业公司约有20家,其中不乏世界上著名的矿业巨头。目前,南澳奥林匹克矿的扩建工程正在酝酿之中,扩建工程拟投资50亿澳币,计划年产量由现在的4,200吨氧化铀增加到15,000吨,同时与奥林匹克矿配套开发的月矿(Honeymoon)开采的所有许可手续已办妥,正处于投资前的可行性论证阶段。而在北领地,近两年勘探公司对拥有近200亿澳元铀储量的兴趣倍增,据当地矿业和能源部们反映,北领地在一年内收到的勘探申请数量大增,目前共聚集了22家企业在遍地寻铀。不完全统计,目前在上述两州已发现新铀矿的企业共有30家之多。

(三)铀矿开采禁令在松动,放宽采铀限制的趋势明显

当前在澳大利亚,适用于这些铀矿的法规非常严厉、复杂,并在各管辖权限间或之中变化。虽然如此,澳大利亚关于铀产业的法规框架仍被广泛认为是有效和代表世界上最好的惯例的。但严格禁止铀矿开采的法规似乎限制了澳大利亚发挥铀矿大国的作用。作为铀矿生产国,澳大利亚所发挥的作用却有些滞后,原因在于澳大利亚一些地区禁止开发新铀矿。目前澳大利亚仅有3 处铀矿山在运营,在过去两年里,全球铀矿料因库存减少而价格上涨了200 %,如今的产量仅能满足全世界一半的需求。这使得澳大利亚国内关于要求废除铀矿开采禁令的呼声日益高涨。2007年4月 澳人利亚工党解除了长达25 年的铀矿开采禁令,允许在这个拥有全球40 %铀储量的国家进行新的铀开采,以满足全球日益增长的铀需求,并促进澳大利亚投资、就业和出口的增长。尽管做出了这样的历史性决定,但反对进行铀矿开采的工党州长们仍然有权继续否决采矿许可的申请。昆士兰州和西澳州(主要的铀矿产地)州长表示不会批准铀矿的开采,而北领地州的立场目前还不明确。但无论如何,接触铀矿开采禁令这一道屏障已经破除,加上国际市场的强烈需求,进一步开放开采铀矿限制的趋势会逐渐显现。

三、澳大利亚铀矿出口大增,成为澳大利亚经济的重要组成部分

目前澳大利亚只有3处铀矿,集中在南澳和北领地,因为只有这两个地区是澳大利亚洲唯一合法开采铀矿资源的区域。由于不发展核武器和核电是澳大利亚的基本国策,澳大利亚生产的铀几乎全部用于出口。美国、欧盟、日本、韩国是澳大利亚铀销售的四大客户。美国拥有核发电反应堆103座,核发电量占其总发电量的20%,年耗铀4100tU;欧盟拥有核发电反应堆129座,年耗铀3200tU;日本拥有核发电反应堆55座,核发电量占其总发电量的30%,年耗铀2700tU;韩国拥有核发电反应堆20座,核发电量占其总发电量的45%,年耗铀1000tU。日、韩两国本土铀矿资源匮乏,澳大利亚向日、韩两国出口的铀占澳大利亚铀出口量的近一半。除此之外,俄罗斯、中国和印度都表现出购买澳大利亚洲铀的强烈兴趣,用以运作国家的核电站。2007年澳大利亚洲已经答应要出售铀给俄罗斯,本来应该在今年晚些时候就批下来,不过因为俄罗斯对格鲁吉亚的军事行动,这事有可能告吹。澳大利亚洲没有自己的核能工业,但是却拥有世界最大的单个铀矿资源,也就是必和必拓的奥林匹克坝铀矿。因此澳大利亚洲所开采的铀都卖到海外,成为加拿大之后的第二大铀供应国。根据研究表明,现在铀的开采给澳大利亚洲GDP带来32亿澳元的贡献。澳大利亚洲的铀开采行业虽然比不上煤和铁,但是依然数量可观。澳大利亚洲一年生产大于1万吨铀,到2030年可达到2.8万至3.7万吨的水平。而西澳则占据全国总量的7%-10%,预计新矿可以在5年内满足国际对核燃料的需求,同时也为西澳带来大笔收入。这样的利益驱动使得很多官员支持扩大铀矿开采的政策。比如现在的西澳州长一直反对把铀当成政治工具,如果他连任一定会大力反对取消采铀限制。2007年澳大利亚总共生产铀8603吨,同年的铀出口量则是8675吨,平均出口价格为每磅八氧化三铀32.77美圆。澳大利亚铀工业雇员为1200人,其中从事铀矿地质勘查的员工约为500人,所占铀工业雇员的比份是42%。从2003年到2007年年中(6月底),澳大利亚总计出口了42123吨铀,总价值24亿6千万美元。铀工业使得澳大利亚2007年在经济收入与劳动力就业等两方面获得双赢。

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